コアラは意外と速く走るのになぜ山火事で逃げられないの?

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コアラは意外と速く走るのになぜ山火事から逃げられないの?

2020年1月15日

オーストラリア各地で2019年9月から燃え続けている山火事。

2020年1月14日現在で27人以上の犠牲者をだし、野生動物10億匹以上が犠牲になっていると言われています。


オーストラリアの森林火災で深刻なコアラへの被害

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今後も鎮火までに数ヶ月を要すると見られている

今回のオーストラリアの山火事。

とくにコアラへの被害は深刻で、

コアラが多く生息するニューサウスウェールズ州では

8000頭(全体の30%)のコアラが犠牲になったと報じられています。

このまま火災が長引けば

残念ながら更に犠牲となるコアラは増えてしまいます。

関連:犯人多数!オーストラリア森林火災の原因は身近な行為だった!

コアラはじっとしているだけじゃない!実は足が速い

火の手が迫れば人間も動物も炎から逃れようとするのは当然です。

コアラだって日頃は木の上でぼーっとしているイメージですが、

実は早く走る能力もあるんです。

この動画のようにコアラって実は意外と機敏に動けるんです。

これだけ走れれば、

火の手が迫ってきても

なんとか逃げられそうな気もしなくないですよね。

ちなみにコアラは木から木へと移るときに

地上を駆け抜けて危険を避けるのだそうですが、

それならばなおさら、

火災という非常事態下で彼らの走力は役立ちそうな気がします。

コアラが走れるのに火災から逃げられない理由

危険なときは走れる能力のあるコアラなのに

森林火災で多くの犠牲が出ているのには理由があるんです。

コアラが逃げられない理由①ユーカリは非常に燃えやすい

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コアラの主食兼生活スペースはユーカリの木です。

このユーカリの木

テルペンという引火性物質を放出する性質があり、

油分も多く樹皮も非常に燃えやすいのです。

テルペンは気温が高くなると放出量も増えるので、

オーストラリアでは毎年のように

ユーカリの自然発火による山火事が起きています。

そんなユーカリの木にひとたび引火すれば

炎は瞬く間に木を覆い尽くします。

コアラが逃げられない理由②ユーカリの木の上でしか生活できない

コアラは基本的にユーカリの樹上でしか生きられません。

そしてユーカリの木の上でじっとしていたり

眠っているのには理由があります。

それは主食のユーカリに含まれる栄養分が少ないうえに

体内で分解するのに非常にエネルギーを要するため

コアラは一日の大半を省エネモードで過ごす必要があるからです。

炎が近づいてきても

省エネモードで生活するコアラが

遠くに移動することはできません。

コアラが逃げられない理由③動きすぎると病気になる

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省エネで生活しないといけないコアラですが、

運動しすぎると「消耗病」という病気にかかる恐れがあるのだそうです。

消耗病とはエネルギーが不足してしまうコアラ特有の病気で、

ひどい場合には死んでしまうんだとか。

つまりコアラにとって、木から木へと走って移動する行為は

ヘトヘトになるくらいの運動量に相当するわけで、

「火事が来たから隣の森まで逃げよう」なんていうことは不可能なのです。

コアラが逃げられない理由④木から下りても地面が燃えている

オーストラリアの森林火災は地面を火がつたい、

ユーカリの根本から上へ向かって燃えているようです。

コアラが命からがら木から下りても

そこに待ち受けているのは

燃えている地面か焼け野が原です。

ここで逃げ場を失い命を落とす場合もあります。

保護されたコアラも命の危機はつづく

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保護されたコアラの多くが

手足やお腹、腹、顔などのやけどに苦しんでいます。

症状が重い場合、回復を待たずして命を落としたり、

回復の見込みがない場合には安楽死させられます。

また回復したコアラも住処を失っているため、

以前のような生活を取り戻すことは容易ではありません。

ニューサウスウェールズ州にある

ポートマッコリーコアラ病院では

救出されたコアラを収容する

「コアラアーク」と言う施設の建設や

野生のコアラの繁殖をおこなうプロジェクトが始動しました。

これらは世界中の人々からの寄付金によって行われるそうです。

また、現在焼け跡で生き延びている

コアラたちの飲水ステーションの設置にも

寄付金が役立てられています。

もしあなたもコアラ病院に寄付したい場合は

GoFoundMeというクラウドファンディングサイトから寄付できます。

5豪ドル≒380円から寄付可能です(Donate nowのアイコンから寄付ページに飛びます)。

また、現金を寄付する以外にも方法があります。

日本ではロッテが「オーストラリア・コアラ基金」に参加しており、

コアラのマーチをはじめとするロッテ商品の売上の一部を

コアラのために寄付しているそうです。

コアラや動物たちが一匹でも多く救われますように。

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